Eletrônica e Informática

Proibição de exportação de equipamentos não freia a expansão da indústria de semicondutores da China

No dia 30 de junho, a Holanda introduziu novas restrições à exportação de equipamentos avançados de fabricação de semicondutores. Apesar de enfrentar controles de exportação dos EUA, Japão e Holanda, a participação de mercado das foundries chinesas em termos de capacidade de produção de wafer de 12 polegadas provavelmente aumentará de 24% em 2022 para algo em torno de 26% em 2026, de acordo com previsão da TrendForce. Além disso, se as exportações de equipamentos de 40/28nm eventualmente receberem aprovação, há uma chance de que essa participação de mercado possa crescer ainda mais, podendo chegar a 28% até 2026. Esse potencial de crescimento não deve ser descartado, diz a consultoria.

 

Vários processos de fabricação, incluindo fotolitografia, deposição e epitaxia, estarão sujeitos a essas recentes restrições de exportação. A partir de 1º de setembro, a exportação de todos os itens controlados exigirá autorização formal. A TrendForce relata que as foundries chinesas têm desenvolvido principalmente processos maduros como 55 nm, 40 nm e 28 nm. Além disso, a demanda por equipamentos de deposição pode ser amplamente atendida por fornecedores chineses locais, o que significa que as preocupações com a expansão e o desenvolvimento são mínimas. O principal fator limitante, no entanto, continua sendo o equipamento utilizado na fotolitografia.

 

A pesquisa da TrendForce indica que as empresas a serem impactadas primeiro incluem as fabs da SMIC, em Pequim e Xangai, bem como as fabs A3/A4 da Nexchip, em Hefei. A consultoria avalia que as fábricas de Hefei da Nexchip podem sofrer muito menos interrupções, pois seu foco de produção de curto prazo permanece em processos mais maduros. Por outro lado, as fábricas de Pequim e Xangai da SMIC podem ser forçadas a adiar seus planos de expansão, aguardando permissão para que seus fornecedores de equipamentos prossigam com os embarques.

 

Os Regulamentos de Administração de Exportação (EAR) dos EUA visam principalmente limitar o crescimento da China em processos avançados, em vez de maduros. Embora os regulamentos de exportação dos EUA, Japão e Holanda abranjam equipamentos usados ​​em gerações de processos maduros e avançados, são equipamentos usados ​​em 45 nm para processos mais avançados que exigirão inspeção. No entanto, equipamentos convencionais para processos maduros que variam de 45 a 28 nm também podem exigir autorização de exportação. Embora as foundries chinesas provavelmente enfrentem um longo processo de revisão de equipamentos, forçando-as a adiar seus planos de expansão para processos de 40 nm e 28 nm, seu posicionamento ambicioso no mercado de 28 nm garante que o ritmo de desenvolvimento permaneça forte.

 

Cabe destacar que, embora processos avançados como 1Xnm não sejam atualmente o foco principal das foundries chinesas, prevê-se que o potencial da China para um maior desenvolvimento nesta área enfrente obstáculos crescentes com a aplicação de regulamentos de exportação mais abrangentes. (Franco Tanio)

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